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Le Congo et l'Afrique centrale

C'est en 1918 qu'on a d´┐Żcouvert les premiers diamants dans ce qu'on appelle aujourd'hui la R´┐Żpublique d´┐Żmocratique du Congo (RDC), ´┐Ż Bakwanga. Les d´┐Żp´┐Żts des montagnes de Bakwanga, un regroupement de chemin´┐Żes de kimberlite diamantif´┐Żre dans la partie centre-sud de ce qui ´┐Żtait alors le Congo belge, avaient sid´┐Żr´┐Ż les g´┐Żologues en raison de l'extraordinaire taille et richesse de leurs diamants ´┐Ż plus de 100 fois plus riches que les mines de l'Afrique du Sud. Le probl´┐Żme r´┐Żsidait dans le fait que presque tous les diamants ´┐Ż entre 85 et 98 p. 100 ´┐Ż n'´┐Żtaient que du bort. Toutefois, la Seconde Guerre mondiale a pr´┐Żsent´┐Ż de nouvelles possibilit´┐Żs d'utilisation du bort, et les Belges, en partenariat avec De Beers, ont commenc´┐Ż une production ´┐Ż grande ´┐Żchelle. En 1954, le Congo produisait pr´┐Żs des trois quarts des diamants dans le monde, vendant ses produits au prix alors impressionnant de 20 $ le carat. Au d´┐Żbut des ann´┐Żes 1960, les mines du Congo produisaient 80 p. 100 du bort fourni aux ´┐Żtats-Unis pour la fabrication de meules, de barres ´┐Ż mine et autres abrasifs utilis´┐Żs par l'industries des mines, et par celles de la construction, des appareils ´┐Żlectroniques et de l'aviation. La production annuelle du Congo, au d´┐Żbut des ann´┐Żes 1970, s'´┐Żlevait ´┐Ż 17 millions de carats, plus du tiers de la production mondiale.

L'instabilit´┐Ż et l'extr´┐Żme corruption qui ont suivi l'ind´┐Żpendance, cependant, ont fait en sorte que la plupart des diamants du Congo ont ´┐Żt´┐Ż vendus ill´┐Żgalement par des entrepreneurs nationaux et internationaux en passant par le Congo-Brazzaville. Sans lui-m´┐Żme poss´┐Żder de mines, le Congo-Brazzaville est devenu, durant une certaine p´┐Żriode, le plus grand exportateur de diamants au monde. Ce probl´┐Żme s'est accompagn´┐Ż d'une baisse du prix du bort. En 1978, la Soci´┐Żt´┐Ż Mini´┐Żre de Bakwanga (MIBA), dont le si´┐Żge social ´┐Żtait situ´┐Ż ´┐Ż Mbuji-Mayi (Kasai) et qui produisait 10,5 des 17 millions de carats produits au pays, n'a re´┐Żu que 81,6 millions de dollars pour ses produits ´┐Ż ou, pour l'ensemble de sa production de diamants et de borts, 7,77 $ le carat. L'ann´┐Że 1978 a ´┐Żt´┐Ż la meilleure ann´┐Że de cette d´┐Żcennie pour la MIBA. Le pr´┐Żsident Mobutu a nationalis´┐Ż la moiti´┐Ż des actions de la MIBA en 1969 et il a expropri´┐Ż ce qui en restait en 1973. En 1978, faisant face ´┐Ż l'´┐Żchec, il a invit´┐Ż les Europ´┐Żens ´┐Ż revenir. Avant que Mobutu ne soit renvers´┐Ż, toutefois, presque toutes les industries du Congo, dont celle des mines de diamants ´┐Ż op´┐Żr´┐Żes en grande partie comme entreprises d'un secteur non structur´┐Ż ´┐Ż s'´┐Żtaient effondr´┐Żes.

Aujourd'hui, presque touts les pierres pr´┐Żcieuses de valeur proviennent de sites alluviaux sur la rivi´┐Żre Kasai et ses tributaires, dans la province du Kasai occidental, dont le centre est situ´┐Ż ´┐Ż Tshikapa, ´┐Ż quelque 350 kilom´┐Żtres ´┐Ż l'ouest des chemin´┐Żes de kimberlite de Bakwanga. La plupart de ces r´┐Żgions ont ´┐Żt´┐Ż occup´┐Żes ces derni´┐Żres ann´┐Żes par l'arm´┐Że du Zimbabwe et par les forces arm´┐Żes du gouvernement congolais. Au milieu de 2000, le gouvernement du Congo a sign´┐Ż une entente avec une soci´┐Żt´┐Ż diamantaire isra´┐Żlienne, Dan Gertler Diamonds, lui accordant les droits exclusifs d'achat de la production du Congo. Le contrat, qui accorde ´┐Ż la Dans Gertler Diamonds les droits d'acheter une production pouvant ´┐Żventuellement atteindre une valeur de 600 millions de dollars par ann´┐Że, a provoqu´┐Ż une baisse significative des exportations officielles de diamants. Au d´┐Żbut de 2001, le gouvernement du Congo a annonc´┐Ż qu'il lib´┐Żraliserait l'industrie du diamant.

´┐Ż Kisangani, plus de la moiti´┐Ż de la population gagne sa vie, d'une fa´┐Żon ou d'une autre, gr´┐Żce aux diamants. Dans une r´┐Żgion o´┐Ż les services gouvernementaux, y compris la police et l'arm´┐Że, sont presque inexistants, les fronti´┐Żres sont plus perm´┐Żables que jamais, faisant des pays voisins du Congo ´┐Ż l'Ouganda, le Rwanda et le Burundi ´┐Ż des exportateurs de diamants. Les observateurs constatent aussi un possible chevauchement entre l'´┐Żconomie de l'est du Congo et l'actuel commerce de diamants par l'UNITA. Les nombreuses offensives fructueuses du gouvernement de l'Angola ont forc´┐Ż l'UNITA, le mouvement rebelle dans ce pays, ´┐Ż d´┐Żplacer sa base vers le nord, o´┐Ż il a conclu une alliance avec les mouvements rebelles du Congo.

Strat´┐Żgie, politique et ´┐Żconomie

La crise que traverse actuellement le Congo, qui a entra´┐Żn´┐Ż les arm´┐Żes d'au moins huit pays africains ´┐Ż combattre aux c´┐Żt´┐Żs de trois arm´┐Żes factieuses locales, met en jeu des int´┐Żr´┐Żts strat´┐Żgiques et politiques complexes. Le Rwanda et l'Ouganda, les deux pays ´┐Ż la source du r´┐Żcent conflit, qui demeurent des joueurs de premier plan, ´┐Żtaient tous deux des alli´┐Żs de Laurent Kabila dans sa tentative r´┐Żussie d'´┐Żvincer Mobutu Sese Seko. Par la suite, les deux pays ont ´┐Żt´┐Ż atterr´┐Żs par l'incomp´┐Żtence et la corruption du r´┐Żgime de Kabila. L'Ouganda a ´┐Żt´┐Ż particuli´┐Żrement d´┐Żsappoint´┐Ż par l'´┐Żchec de Kabila ´┐Ż mettre fin aux op´┐Żrations de l'Alliance des forces d´┐Żmocratiques anti-Museveni (appuy´┐Żes par le Soudan), une force tr´┐Żs brutale quoique inefficace. L'Ouganda a aussi ´┐Żt´┐Ż d´┐Żsappoint´┐Ż par l'´┐Żchec de Kabila ´┐Ż r´┐Żg´┐Żn´┐Żrer l'´┐Żconomie de la r´┐Żgion en r´┐Żorganisant les richesses immenses mais mal g´┐Żr´┐Żes du Congo dans les secteurs de l'exploitation mini´┐Żre et de l'agriculture.

En juin 1998, convaincu que les soldats rwandais ´┐Ż Kinshasa planifiaient de le renverser, Kabila les a chass´┐Żs. Au cours de la crise qui a suivi, les Rwandais ont suscit´┐Ż une mutinerie des forces de Kabila, ´┐Ż Kitoma. Les forces anti-Kabila ont rapidement pris le contr´┐Żle d'une grande partie de l'est du Congo, s'emparant de villes telles que Bukavu, Goma et Uvira, dans la province de Kivu. Le conflit a atteint son apog´┐Że apr´┐Żs que les rebelles eurent ´┐Żtabli un autre front, ´┐Ż l'ouest. ´┐Ż Katoomba, les soldats de l'ancienne arm´┐Że de Mobutu, qu'on entra´┐Żnait pour les int´┐Żgrer ´┐Ż la nouvelle arm´┐Że congolaise, se sont joints aux rebelles. Ils ont alors occup´┐Ż les villes de Mataki et Boma, et ils ont avanc´┐Ż rapidement jusqu'au sud-ouest de Kinshasa afin de s'emparer du barrage d'Inga, la principale source d'´┐Żlectricit´┐Ż de la ville.

Mais Kabila a forg´┐Ż de nouvelles alliances. Robert Mugabe, du Zimbabwe, a persuad´┐Ż l'Angola ´┐Ż qui craignait que l'instabilit´┐Ż au Congo soit favorable ´┐Ż l'UNITA ´┐Ż et la Namibie, un alli´┐Ż de longue date, d'envoyer des troupes pour parer aux attaques des forces anti-Kabila. Le Soudan, qui fut longtemps un ennemi jur´┐Ż de l'Ouganda, a aussi donn´┐Ż son appui ´┐Ż Kabila. On peut consid´┐Żrer l'implication du Tchad et de la R´┐Żpublique centrafricaine aux c´┐Żt´┐Żs de Kabila comme une simple preuve de solidarit´┐Ż entre francophones. Quant ´┐Ż la pr´┐Żsence de troupes libyennes aux c´┐Żt´┐Żs de Kabila, on peut la voir comme une r´┐Żaction contre l'appui de Museveni ´┐Ż la gu´┐Żrilla men´┐Że par le SPLA du Soudan.

Apr´┐Żs le milieu de 1998, la guerre ´┐Żtait dans une s´┐Żrieuse impasse, le pays ´┐Żtant divis´┐Ż en de nombreuses zones occup´┐Żes. Deux d'entre elles rev´┐Żtent un int´┐Żr´┐Żt particulier : la r´┐Żgion de Kisangani, historiquement productrice de diamants et d'or, entre les mains des troupes rwandaises et ougandaises (les Rwandais ont toutefois r´┐Żcemment chass´┐Ż les Ougandais : telle est la nature fragment´┐Że des forces anti-Kabila), et Mbuji-Mayi, la capitale du diamant au Congo, contr´┐Żl´┐Że par l'arm´┐Że du Zimbabwe. La Namibie a aussi des troupes au Congo. Au d´┐Żbut de 2001, les fonctionnaires du gouvernement de la Namibie ont ´┐Żt´┐Ż forc´┐Żs de reconna´┐Żtre devant le Parlement qu'une soci´┐Żt´┐Ż de portefeuille namibienne poss´┐Żdait une mine de diamants dans la r´┐Żgion de Tshikapa, au Congo.

Il est frappant de constater ´┐Ż quel point le conflit au Congo, malgr´┐Ż l'ind´┐Żniable r´┐Żalit´┐Ż de ses enjeux politiques, a ´┐Żt´┐Ż dict´┐Ż par des int´┐Żr´┐Żts ´┐Żconomiques et la cupidit´┐Ż. La campagne qu'a men´┐Że Kabila contre Mobutu a ´┐Żt´┐Ż marqu´┐Że par des consid´┐Żrations ´┐Żconomiques et par des ententes avec des int´┐Żr´┐Żts commerciaux ´┐Żtrangers. Par exemple, les forces de Kabila ont d´┐Żbut´┐Ż leurs op´┐Żrations en s'emparant d'abord des r´┐Żgions du nord-est, o´┐Ż se trouvent les mines d'or, du centre diamantaire de Mbuji-Mayi et de Lubumbashi, la capitale du cuivre, avant d'avancer vers Kinshasa. Aussit´┐Żt que Kabila s'est empar´┐Ż de Kisangani, il a commenc´┐Ż ´┐Ż signer des ententes sur les minerais avec des soci´┐Żt´┐Żs nord-am´┐Żricaines. America's Mineral Fields (AMF) a sign´┐Ż avec Kabila un contrat d'extraction de diamants et d'or d'une valeur de 1 milliard de dollars US. Alors que les combats faisaient toujours rage ´┐Ż Kinshasa, le ministre des Finances de Kabila, Mwanpanga Mwana, r´┐Żunissait 30 hommes d'affaires dans un h´┐Żtel de Lubumbashi. Y participaient Goldman Sachs, la First Bank de Boston, Morgan Grenfell et d'autres gestionnaires de fonds nord-am´┐Żricains. Quelques mois apr´┐Żs la prise du pouvoir par Kabila, ses bailleurs de fonds r´┐Żcoltaient d´┐Żj´┐Ż de toute ´┐Żvidence les avantages ´┐Żconomiques.

Le plus grand gagnant a ´┐Żt´┐Ż l'Ouganda, dont la banque nationale a enregistr´┐Ż, en octobre 1997, une augmentation des exportations d'or (un produit tr´┐Żs rare en Ouganda) de 40 millions de dollars US. Une grande part de cet or avait ´┐Żt´┐Ż pill´┐Że au Congo. Mais l'importance des motifs ´┐Żconomiques a ´┐Żt´┐Ż plus marqu´┐Że au cours de la ´┐Ż Seconde guerre du Congo ´┐Ż. Encore une fois, l'Ouganda a gagn´┐Ż de fa´┐Żon significative. Sa puissante et coh´┐Żrente arm´┐Że ainsi que ses alli´┐Żs du RCD d´┐Żtiennent le contr´┐Żle des postes de douane de Kasindi, dans le nord du Kivu, de la nouvelle province de Kibali-Ituri, dans la province Orientale, qui comprend les villes productrices d'or et de caf´┐Ż que sont Isiro, Bunia, et Butembo et Watsa ainsi que, jusqu'´┐Ż r´┐Żcemment, de la ville du diamant, Kinsangani. Cependant, les mines de Kisangani sont petites; elles produisent des diamants d'une valeur d'environ 34 millions de dollars par ann´┐Że. Les plus importantes mines de diamants sont entre les mains de l'arm´┐Że zimbabw´┐Żenne. Le Zimbabwe a laiss´┐Ż jusqu'´┐Ż 13 000 soldats au Congo, beaucoup d'entre eux prot´┐Żgeant la r´┐Żgion diamantif´┐Żre strat´┐Żgique de Mbuji-Mayi contre les forces anti-Kabila. Le Rwanda, m´┐Żme s'il exporte officiellement de plus petites quantit´┐Żs de diamants bruts, est largement impliqu´┐Ż dans le commerce du colombo-tantalite ou coltan, un m´┐Żtal strat´┐Żgique produit dans les r´┐Żgions occup´┐Żes par ses troupes au Congo. Le prix du coltan ´┐Ż la Bourse mondiale des m´┐Żtaux s'est ´┐Żlev´┐Ż brusquement en 2000 et on estime que les exportations de coltan du Rwanda ´┐Ż quoiqu'en grande partie non imput´┐Żes ´┐Ż atteignent une valeur s'´┐Żlevant ´┐Ż des dizaines de millions de dollars par mois.

Dans la mesure o´┐Ż les diamants alimentent une grande part des conflits au Congo ´┐Ż et personne ne doute que c'est le cas ´┐Ż le centre d'int´┐Żr´┐Żt se situe ´┐Ż Kisangani et Mbuji-Mayi. La r´┐Żgion de Mbuji-Mayi est habit´┐Że par 1,2 million de Luba Kasai, et c'est le lieu de domicile de l'opposant de longue date ´┐Ż Kabila, Etienne Tshisekedi. En 1995, la Mini´┐Żre de Bakwanga ´┐Ż Mbuji-Mayi, la Kassai Oriental, propri´┐Żtaire d'une chemin´┐Żes de kimberlite extraordinairement riche (mais aussi de certains champs alluviaux), a produit l'´┐Żquivalent de 6,5 millions de carats, sans compter les exportations enregistr´┐Żes du Za´┐Żre s'´┐Żlevant ´┐Ż 21,3 millions de carats (valant quelque 600 millions de dollars). Il s'agissait d'une baisse par rapport aux 10 millions de carats produits au milieu des ann´┐Żes 1980. La r´┐Żgion de Mbuji-Mayi rev´┐Żt dor´┐Żnavant une importance particuli´┐Żre puisque les d´┐Żp´┐Żts alluviaux ´┐Ż Banalia et Bengamisa, des borts surtout, ne peuvent ´┐Żtre exploit´┐Żs commercialement pour le moment (la r´┐Żgion est aux mains des Rwandais). On estime que les r´┐Żserves ´┐Ż Mbuju-Mayi atteindraient une valeur de 1 milliard de dollars.

Les r´┐Żcents ´┐Żv´┐Żnements, dont les tentatives ´┐Żchou´┐Żes d'inscrire Oryx Diamonds Ltd. (une soci´┐Żt´┐Ż qui entretient des relations avec l'arm´┐Że du Zimbabwe) ´┐Ż la bourse des valeurs mobili´┐Żres de Londres, les r´┐Żv´┐Żlations concernant les int´┐Żr´┐Żts de l'arm´┐Że de la Namibie dans l'extraction des diamants au Congo (voir l'´┐Żdition d'avril 2001 de Autres facettes), l'assassinat de Laurent Kabila et le retrait n´┐Żgoci´┐Ż de diverses factions belliqueuses, se sont conjugu´┐Żs pour cr´┐Żer de nouvelles dynamiques.

Même s'ils ne constituent qu'une petite partie des ressources minérales du Congo, les diamants représentent actuellement une part extrêmement importante de l'économie nationale et continuent de présenter un intérêt, et d'être la cause de conflits, chez plusieurs des groupes politiques concurrents, au pays et dans la région. Au cours des mois qui viennent, le projet produira des renseignements et des analyses des secteurs formel et informel de l'extraction minière dans la République démocratique du Congo, en relation avec d'autres pays de la région et l'ensemble de l'industrie mondiale du diamant.

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